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福音的本质

2013-12-29 13:24:40 责任编辑:admin 评论: 浏览: [字体: ]

福音的本质■周为全    我不以福音为耻,这福音本是神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希利尼人。因为神的义正在这福音上显明出来,这义是本于信,以至于信。如经上所记:“义人必因信得生。”(罗马书1:16-17)   这是罗...

福音的本质
■周为全
 
 
  我不以福音为耻,这福音本是神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希利尼人。因为神的义正在这福音上显明出来,这义是本于信,以至于信。如经上所记:“义人必因信得生。”(罗马书1:16-17)
 
  这是罗马书的中心信息和主题经文。其重要性,有人用的比喻非常恰切:如果把新旧约圣经比喻为人的两只手,罗马书就是其中一只手上的一枚戒指,而一章十六、十七节就是戒指上的宝石!这两节经文显明了神的大能,启开了福音的本质。
 
  福音之所以有能力,乃在于它的源头是神。神是谁?保罗是指圣经和福音的神,主耶和华是“有怜悯有恩典,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实”的一位神(出埃及记34:6);这一位神是“以威严为衣穿上”的神(诗篇93:1);是曾使主耶稣脱离坟墓的拘禁,而彰显他权能的神;这一位神,在安立甘宗信条中被称为“只有一位真活神,是无始无终……具有无穷权能、智慧、良善,为有形无形万物的创造者和保存者”。这一位神为人类预备了福音,设立了救法。
 
  福音的神是一位有能力的神,他的能力不止表现在他曾创造宇宙万物,广阔的穹苍,人和世上的一切活物。他的能力还表现在能把一个地地道道死在罪恶、黑暗、沉沦之中的罪人救活过来,并收纳为他自己的儿子,且使他得着做儿子的荣耀与尊严。
 
  保罗晓得这福音的奥秘,因此他不以福音为耻。因为他清楚知道“十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;在我们得救的人却为神的大能”(哥林多前书1:18)。他不但自己不以福音为耻,而且还教导年轻的同工提摩太不要以福音为耻:“你不要以给我们的主作见证为耻,也不要以我这为主被囚的为耻。”(提摩太后书1:8)不以福音为耻,这是保罗的一个伟大的宣告。
 
  以十字架为中心的福音既是神的大能和智慧,又从哪里来的羞耻?圣经说:“敬畏耶和华,是智慧的开端;认识至圣者,便是聪明。”(箴言9:10)。在圣经中,羞耻的永远是那些“行不义阻挡真理的人”(罗马书1:18),永远是那些“高抬自己,自称是神”的人,永远是那些在黑暗中行事,为非作歹却自以为比别人更高明的人。一个不以福音为耻的人,是一个热心追求认识神的人,是一个在真理受到异端、谬论的袭击时,刚强地站立起来捍卫真道的人,是一个在教会遭逼迫时,挺身而出的人。他们的人生无论多么艰难、曲折和坎坷,但最终他们必能唱出得胜与荣耀的凯歌:“十字架、十字架,永是我的荣耀!”
 
  我们信福音的人,常拿着“敬畏耶和华是智慧的开端”这经文来自夸。但对于今天我们所信的,我们能明白吗?“你所念的你明白吗?”(使徒行传8:30)我们所信的福音既是从神而来,那么它的本质是什么呢?
 
  一、福音本是神的大能(16节)
 
  圣经说,神是有能力的。“耶和华不轻易发怒,大有能力,万不以有罪为无罪,他乘旋风和暴风而来,云彩为他脚下的尘土。”(那鸿书1:3)圣经多次启示了神的能力的表现,起初的创造,显出了他的能力(创世记1:1);四面转动发火焰的剑,把守生命树的道路,显出了他的能力(创世记3:24);巴别的变乱,显出了他的能力(创世记11:17);埃及地十灾的惩罚,显出了他的能力(出埃及记7:8-34)。摩西在西奈山顶与神面对面说话时,“在山上有雷轰,闪电和密云,并且角声甚大;营中的百姓尽都发颤……西乃全山冒烟,因为耶和华在火中降于山上,山的烟气上腾,如烧窑一般,遍山大大的震动”(出埃及记19:16、18),也显出了他的威严与能力。圣经中神的能力彰显的地方就太多了,只要你进入了神的里面,你发现圣经上的每一句话都是有能力的。
 
  在旧约,圣洁的神降临,向人显现,与人说话时,其显出的威严实在令人心惊胆颤,摩西说:我甚是恐惧战兢。(希伯来书12:21)在新约的这个时代,“福音”既是神的大能,它的能力又表现在何处呢?
 
  1、无限的慈爱
 
  宇宙中最大的力量就是爱,福音功效的成就,原本就是神的慈爱的表现。“你的慈爱比生命更好”(诗篇63:3),因为神的爱中有生命,神的生命是以爱为出发点。就像母亲乳养自己的婴儿,给予乳汁及生命的供应,完全是出于母爱,神的爱比母爱更大。神就是爱,爱的力量促使基督离开天上的宝座,来到可悲的人间,以马槽为其生活的开端,以在十字架上的受死结束其一生的劳苦和使命,又以复活进入了永远的荣耀里。爱的力量促使他为他所爱的人付上超然的赎罪的代价,使一切依靠基督进到神面前的人,都被拯救到底。
 
  爱里面,没有火山爆发的威严,没有惊心动魄的雷声与闪电。但却有能力把一个个的罪人吸引到神的面前来,接受他的爱,被他的爱所改变,这就是福音的能力。
 
  2、全备的救赎
 
  福音既是神所预备的,它就要把死在罪恶和过犯中的人,完完全全地救活过来。对于一个灵性死亡的人,他什么都不能做,然而神却有能力拯救他。“拉撒路出来!”(约翰福音11:43)神的声音一发,一个死人就活活地出来了!这就是神的福音所具备的拯救的能力的完备的表现。神的救恩已经预备完全了,不需要罪人为此再做些什么。福音的能力一旦在你身上显出功效,就一定会把你救到永存的帐幕里去。别相信只救你一半的“福音”,那不是从神而来的福音。我们不能相信佛教徒借修炼“肉身”,以至能成为“灵体”;我们也不能相信天主教的借“苦修”,来获得更多的恩免和赦罪。我们所仰望的十字架的救恩,既是完全的,也是白白的。我们的主向我们保证这一点,我们的经历也给我们证明这一点:
 
  “我就是门。凡从我进来的,必然得救。”
 
  “我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。我又赐给他们永生。他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。我父把羊赐给我,他比万有都大。谁也不能从我父手里把他们夺去。我与父原为一。”(约翰福音10:9,27-30)
 
  3、丰盛的荣耀
 
  “愿颂赞归于我们主耶稣的父神,他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气。”(以弗所书1:3)对于永世里的美好,父神丰盛的荣耀,我们不能用头脑想象其中之丝毫。但保罗此时向以弗所教会所说的“他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气”,他们什么时候得着的?我们知道必是现在!神的福音不但把我们从死里救活,更要把我们从贫穷带进丰富,就是基督里的一切丰富,“使你们知道他的恩召有何等指望,他在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀!”(以弗所书1:18)
 
  我们所得到的这一切,全是耶稣基督所舍弃的。他本来是在上帝极丰盛的荣耀中,为了我们降生在世界,死在十字架上。我们的得着决不是我们的努力与挣扎,乃是神在基督里的赐予。当我们想到我们自己是如此的卑微,如此的败坏,是尘土中的微尘,罪人中的罪魁,然而却蒙了主这般的恩典,被提升到这样的地位,我们该有何等的感恩!他这样为我们舍弃,凡属于我们的一切也都要交给他。在我们在世上生活的日子里,在我们所处的任何的环境中,对于身外之物,无论我们有什么或没什么,都要感谢神。因为我们有了耶稣,就有了一切;没有耶稣,就失去了一切!
 
  记得耶稣未上十架之前,在伯大尼的村庄里,有他最爱的一个家庭,就是马利亚的家。按人来看,他们是很孤苦,很贫穷,很可怜的。但是“耶稣素来爱马大和她妹子并拉撒路”(约11:5),主耶稣所爱的家庭,虽没有给他们带来物质上的丰富,但却一次并永远的结束了他们贫穷的历史!因为主是万有丰富的真源。诚然,每一个父神所爱的孩子,无论他走到哪里,他的恩典的宝库,无时无刻不向他敞开!
 
  这就是福音和它的功效所达到的。以爱为出发点,并使我们在爱里得到完全,且得到上帝为我们所预备的一切丰盛。
 
  二、福音以信心为要求(1:17)
 
  福音既是神为人类所预备的礼物,它就有礼物的施与者—神,也有礼物的接收者—人。人如何能得享这福音的好处呢?圣经说:“只要信。”圣经上多次显明:一个罪人到圣洁的神面前,定规的条件必须是信心。因为:
 
  1、神的义在律法以外显明(罗马书3:21)
 
  我们知道,律法是神的要求,神的命令。神把律法赐给了以色列人,证明了神对以色列人的拣选之爱。但在以色列那几千年的历史当中,圣经给我们看见没有一个以色列人把神的律法遵守完全的。摩西有吗?以利亚呢?旧约的众先知呢?他们虽然爱神,忠心于神,但对于神的律法他们没有能力遵守。他们在神面前的蒙恩,也完全出于他们对神的信心:摩西因信靠神的力量带领以色列人出了埃及;以利亚也因信神而行神迹,后被取升天;旧约的众先知,也因信而忠心于神,大胆斥责悖逆之民的罪。在圣经中,给我们看见律法也是上帝手中的一个工具,借着这个工具使人认识人自己的本相。在旧约,在以色列人有了神的律法之后那几千年的历史生活中,给我们看见,以色列人的本相,也是所有人的本相,是坏透的。根据人的本相没有一个人配得神的恩典。因此,神在律法以外为人类预备了一个救法,把律法以下的人救出来,所以凡行律法的都得不着神的义。
 
  2、追求律法的义却得不到律法的义(罗马书9:31)
 
  义,是一件完美的东西,是神生命的本质,这种本质是追求不来的。律法表达的是神绝对的义,凡是以人的力量和行为来追求律法的义,其结果必是失败。
 
  3、神的因信称义,是义的代替不义的(彼得前书3:18)
 
  这是神拯救人的智慧和奥秘。当犯人无力为自己的死刑负任何代价时,公义的神又显出他慈爱的一面,使他无罪的独生子,替这一位罪大恶极的死囚而死,偿还了死囚的罪债,使得死囚免于一死。我们相信耶稣,并不是能做了什么,而是接受了神为我们所作成的,因着我们相信神的儿子耶稣基督,得以免去神的忿怒,就能使我们绝对平安地进到神的面前。神将他儿子的义加在我们身上。神怎样喜悦他的儿子,也照样喜悦我们。这就是因信称义的奥秘。
 
  上面,我们说到了为何我们必是“因信”才能“称义”,现在我们来看与神、与福音发生关系的最重要的一点:得救的信的特点。
 
  提到信,不知道读者是否有我以前的疑问与困惑。有一段很长的时间里,我不明白什么是信心,但是我已经重生了,这是什么意思呢?我的重生没有与信心发生关系吗?不!绝对不!我重生的经历是怎样的呢?在我很小的时候,我就受着我母亲的影响,是她把我带到了神的面前。那个时候,我很小,大概是八九岁,我什么都不懂。是我母亲告诉我,人是有两个归宿的,一个天堂,一个地狱。不信耶稣的人就会下地狱,而信耶稣的人就要上天堂到耶稣那里去,永远与上帝在一起,那里是好得无比的。我当然不要下地狱,我要上天堂,我该怎么办呢?信耶稣。什么叫信耶稣呢?我该怎么做呢?我不知道。我只知道一点,一个人来到神的面前,是需要向他认罪的。在很长的时间里,我常常为我所犯的罪忧伤、难过。我知道自己救不了自己,我求主耶稣的赦免,但是在我的心里却平淡得很,也没有任何的事发生,我知道我的生命没有任何的改变。听别人说,他们信了主以后,他们得着了平安,得着了喜乐,生命发生了奇妙的变化,人生观和价值观和以前都不再一样。我,为什么没有这一个经历呢?我要的不是感觉,我要的是知觉,一个新的生命,一定是有知觉的;一个新的生命进入一个人的里面一定会有不同的感受的。一直等到八九年腊月二十三的晚上,在我们全家人的一次祷告会上,圣灵光照了我的心。就在祷告时,忽然间,我看到我一样一样的罪摆在了我的眼前,就像演电影一样,是那样的清晰。这些罪是我忘记的,我从来都没有向主承认过的。我就悲苦地向主承认,眼泪夺眶而出。我知道这是“圣灵来了”,他来了使我“为义、为罪、为审判,自己责备自己”(参约翰福音16:8)。当那一次经历过去以后,我心里平静了下来。真的如同断了奶的孩子在他母亲的怀里,是那样的安稳,那样的幸福(参诗篇131:2)。自那可纪念的一天起,我就真的改变了,心里拥有了对主谦卑的依靠和圣灵里甜甜的喜乐,并在我的心里,一直有一个真实的确据,就是圣灵和我的心同证:我是神的儿女!(罗马书8:16)
 
  但是一直以来,我不明白什么是得救的信心,为此我也感到非常的困惑。直到有一天,神借着一节经文,开启了我的心:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,做神的儿女。”(约翰福音1:12)你看见了吗?要想做神的儿女,用不着我们满脑子想着神,用力记住神,或在你所处的任何地方,做上神的标记,提醒自己不忘记神。信,就是人和神之间所作的一个很简单的交易:即敞开心门,接受他,使他的生命进到你心灵的深处,你就得以成为神得儿女。圣经上的信,和我们平常所说的信是不同的。读了美国的历史就知道,美国有一位叫华盛顿的总统,虽然我们现代人谁都没有见过他,但是我们相信在人类的历史上确实有一位华盛顿总统。而这一个相信只不过是我们思想上的认可与承认,因为我们决不会敞开心门把华盛顿接到我们心中来,圣经中得救的信心是接受的意思。
 
  我们所谈的不过是得救的信心,使你有了生命的保障。这信心与生命是分不开的,生命增长,信心也必增长。直到这生命长到一定的程度,当你经历试炼的时候,这信心就成为你患难中的喜乐,危机时的依靠,使你一生经历主的同在,因此,基督教绝非空谈的理论!
 
  但要注意的是,这信心不是我们自己有的,乃是神所赐的。正如圣经以弗所书二章八到九节告诉我们的:“你们得救是本乎恩,也因着信;这并不是出于自己,乃是神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。”在这里又回到我们开头的老路上去了,一个罪人来到神的面前,不要想用自己的行为来换取神的恩典。神的义既已“在福音上显明出来”,你只要凭信心接受了神的福音,就已经承受了神的义,神的恩典,神的救赎,神里面一切的丰盛!这就是我们所谈的福音的本质,注重两方面:神的恩典和人的接受。神的恩典虽极其丰裕,而人的接受却更加简单,这,就是神为人类所预备的福音。
 
  周为全 中国大陆基督徒。
 
 转自:《生命与信仰

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